猛龙捧起了奥布莱恩杯,加拿大举国欢庆。但人们似乎忘了,曾几何时,猛龙不是加拿大唯一征战NBA的职业篮球队。

随着多伦多猛龙以4-2战胜了金州勇士,加拿大这个曾经并不对篮球感兴趣的国家举国欢腾。然而他们似乎忘了,在24年前,与多伦多同时“出生”的还有一支篮球队——温哥华灰熊。

按照猛龙崛起的逻辑,灰熊在明星球员、战绩和运营方面,似乎确实做得不够好。但他们究竟是哪儿不如猛龙,为什么结局和猛龙千差万别呢?

1993年,NBA为了扩大市场,产生更广泛的影响力,决定进行扩张。当时,大卫-斯特恩力排众议,决定把NBA球队带到加拿大——篮球之父奈史密斯先生就出生在加拿大,加拿大的篮球氛围,在斯特恩看来,比之美国并不差许多。

1995年,灰熊和猛龙一起成为NBA的新军。刚一开赛,灰熊就打出2-0的开局,让温哥华为数不多的篮球迷着实兴奋了一下。但,好景不长,灰熊作为“菜鸟”的本质就暴露了,整个95-96赛季,灰熊只赢了15场比赛。

回顾当年的队内数据,也是难看得很:球队得分王是格雷格-安东尼,一个场均14分的矮个儿后卫,队内还有4个场均得分超过两位数的队员。不过,“零钱从来不如整钱好使”,一个场均30分的明星球员远胜过一群场均得分10分的球员,这是NBA赛场上不变的真理。

95-96赛季结束后,灰熊在西部分区排名垫底——不过这也给他们带来了一个崛起的希望,在1996年这样的选秀大年,他们握有首轮第三号选秀签。

谢里夫-阿布杜-拉希姆,这个当年的最佳新秀一阵球员,在日后确实成为了短命的温哥华灰熊队为数不多的球星。

96-97赛季,灰熊的战绩依然在西部垫底,胜场甚至还不如上一年,只拿到了14胜。但,对于这个刚刚成立两年的球队,球迷们还是心存信心。他们依然围绕在球队的周围,平均每个主场都有16751人到通用汽车球馆观看比赛。

97-98赛季,拉希姆的成长让人惊讶:他得到联盟第六的22.3分,命中率提高到48.3%。另外,这个身手全面的内线次助攻。谁都知道,拉希姆已经成为了温哥华灰熊队的领袖——在球队的19场胜利里有13场他都是球队的第一得分手。另外,在1月20-24日期间,他三次得分全队最高,球队也庆祝了历史上第一个三连胜。

经过了一个稍稍有起色的赛季之后——毕竟不再是西部倒数第一了——球队又在选秀大会上淘到了宝:日后被人称为“白魔鬼”的迈克-毕比,以榜眼秀的身份加盟了温哥华灰熊。新秀赛季,他就能够拿出场均13.2分和6.5次助攻,在队内得分榜上仅次于球队大当家拉希姆。不出意外的,他也成为了当年的最佳新秀阵容中的一员。

在1998-1999赛季,NBA经历了停摆,导致这个赛季缩水,每支球队只打了50场比赛。在这50场比赛中,灰熊赢下了8场,又回到了西部垫底的位置——毕比和拉希姆的成长让人惊喜,但等待他们的,并不是辉煌的未来。

99-00赛季,温哥华灰熊第一次打出了20场以上的胜场,西部倒数第三。拉希姆打出了“20+10”的漂亮数据,毕比也继续着出色发挥,只不过灰熊的球迷似乎不愿意再等了。

给予灰熊队致命一击的,是姚明的前队友,全明星球员弗朗西斯。当年,弗朗西斯被温哥华灰熊选中,但拒绝到球队报道,坚决不去冰天雪地的温哥华。无奈,灰熊只得将其交易。

2000-2001赛季,失去了弗朗西斯这样一位建队基石的灰熊,再次打出了一个让人失望的赛季。六个赛季,灰熊在温哥华没有建立起来属于自己的球迷阵营,没有营造出让NBA满意的篮球氛围。改变,如箭在弦上不得不发。

糟糕的战绩,是他们被温哥华球迷们放弃的最大原因。而没有观众,商业俱乐部也无以为继,难以支撑下去了。

在2000-01中期,灰熊队的老板迈克尔-海斯利开始考虑灰熊在温哥华的前景。他得到的答案,让他和灰熊的管理层失望至极。

六个赛季,灰熊的战绩着实拿不出手,导致在温哥华人气一年不如一年。在权衡了众多选择之后,海斯利决定让灰熊做出改变。

而讽刺的是,在搬到孟菲斯之后,仅仅经过了两个赛季,他们就杀到了西部分区的前五名,成了孟菲斯全城的英雄。

如今,孟菲斯灰熊的市值虽然是NBA倒数第一,但好在他们还有忠实的观众,还有崛起的希望,还有足以彪炳史册的战绩。

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